Che cosa sono i reni?

I reni sono deputati alla produzione dell’urina. Sono due e si trovano ai lati della colonna vertebrale, tra l’undicesima vertebra toracica e la seconda-terza vertebra lombare. Il destro si trova sotto il fegato, il sinistro dietro la milza.

Della lunghezza di circa 12 centimetri, pesano circa 110-130 grammi ciascuno.

Ogni rene è avvolto da una capsula resistente di tessuto fibroso contenente il parenchima renale (il tessuto funzionale renale che produce l’urina), i rami dei vasi ematici renali e le vie escretrici intrarenali che finiscono nelle vie escretrici extrarenali (la restante parte della pelvi renale, l’uretere, la vescica e l’uretra).

A cosa servono i reni?

I reni sono certamente responsabili della produzione di urina a partire dal sangue, un processo che consente di eliminare le scorie presenti nell’organismo.

Svolgono però anche altre funzioni:

  • secernere l’eritropoietina, l’ormone che promuove la maturazione dei globuli rossi;
  • secernere la renina, un enzima importante nella regolazione della pressione sanguigna;
  • elaborare la vitamina D nella sua forma attiva affinché sia usata dall’organismo.