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Miocardite


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Che cos’è la miocardite?

La miocardite è un’infiammazione del muscolo cardiaco, solitamente legata alla presenza di infezioni virali, batteriche o fungine (micotiche). 

Quando il cuore viene colpito da un agente infettivo, questo può danneggiare le cellule muscolari delle pareti cardiache fino a distruggerle. Anche le cellule del sistema immunitario, nel tentativo di contrastare l’infezione, possono compromettere il muscolo cardiaco. Le pareti del cuore tendono così a ispessirsi e a indebolirsi, causando i sintomi tipici dello scompenso cardiaco. 

La miocardite in alcuni casi guarisce del tutto, mentre in altri casi lo scompenso può divenire cronico e generare possibili complicanze importanti.

Quali sono le cause della miocardite?

La miocardite può essere provocata da:

  • virus (Coxsackie, Citomegalovirus, virus dell’epatite C, Herpes, HIV o Parvovirus);
  • funghi (Aspergillus, Candida, Coccidioidi, Criptococco o Histoplasma);
  • batteri (Clamidia, Micoplasma, Streptococco o Treponema).

Tra le altre cause vi sono reazioni allergiche a medicinali o sostanze tossiche (alcol, cocaina, metalli pesanti e catecolammine), oppure malattie autoimmuni o infiammatorie (lupus, artrite reumatoide o sarcoidosi).

Quali sono i sintomi della miocardite?

La miocardite può essere asintomatica o presentarsi con sintomi simili a quelli dell’influenza (mal di testa, febbre, dolori muscolari e articolari). Possono inoltre manifestarsi:

  • mancanza di respiro
  • svenimenti
  • riduzione della quantità di urine
  • comparsa di gonfiori agli arti inferiori
  • palpitazioni
  • dolori al petto
  • affaticamento

Come si effettua la diagnosi?

Per la diagnosi potranno essere utili:

  • Esami del sangue
  • Radiografia del torace
  • Elettrocardiogramma
  • Ecocardiogramma