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Malattie infiammatorie croniche intestinali


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Che cosa sono le malattie infiammatorie croniche intestinali?

Note scientificamente come IBD, dall’inglese inflammatory bowel disease, le malattie croniche intestinali includono la malattia di Crohn e la rettocolite ulcerosa. Entrambe alternano periodi di latenza a periodi di riacutizzazione e possono colpire uomini e donne, con un esordio clinico più frequente tra i 15 e i 45 anni.

Quali sono le cause delle malattie infiammatorie intestinali?

La causa di queste malattie non è conosciuta. Si ritiene che entri in gioco una reazione immunologica spropositata dell’intestino verso antigeni (come per esempio batteri normalmente presenti al suo interno). Alla base di questo meccanismo potrebbe esserci un’anomalia nell’interazione tra fattori genetici individuali e fattori ambientali. Le malattie infiammatorie croniche intestinali non hanno natura ereditaria, ma presentano una certa familiarità.

Quali sono i sintomi delle malattie infiammatorie croniche intestinali?

La malattia di Crohn si presenta con diarrea e dolore addominale, specialmente nella parte inferiore destra dell’addome.

La rettocolite ulcerosa, invece, si presenta quasi sempre con diarrea ematica associata a tenesmo (sensazione di incompleta evacuazione) e talvolta ad anemia.

Durante la fase di riacutizzazione potranno inoltre manifestarsi: febbre, dimagrimento, forte stanchezza e inappetenza. In alcuni casi possono essere presenti manifestazioni extra-intestinali come patologie a livello articolare, oculare, cutaneo e epatica.

Come si effettua la diagnosi?

La diagnosi si avvale di esami strumentali tra i quali:

  • colonscopia con eventuale ileoscopia retrograda;
  • ecografia addominale e dell’intestino con radiografia del tenue, tac enteroclisi o risonanza magnetica addominale;
  • definizione del quadro anatomo-patologico delle biopsie intestinali mediante esame istologico;
  • esami ematici (emocromo e indici di infiammazione).