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Insufficienza renale


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Che cos’è l’insufficienza renale?

L’insufficienza renale indica l’impossibilità dei reni a svolgere le proprie funzioni, con ripercussioni sull’equilibrio idrico e salino, sull’eliminazione di acidi e scorie e sulla produzione ormonale. Può essere acuta, qualora si sviluppi in maniera molto rapida (da poche ore a pochi giorni), oppure cronica se caratterizzata da uno sviluppo più graduale. In genere, l’insufficienza renale acuta trattata per tempo può essere reversibile, ma può avere anche esiti fatali.

L’insufficienza renale cronica è invece irreversibile e una volta raggiunto lo stadio avanzato richiederà dialisi o trapianto di rene.

Quali sono le cause dell’insufficienza renale?

L’insufficienza renale acuta può essere causata da un diminuito apporto di sangue necessario ai reni per svolgere adeguatamente le proprie funzioni, da un danno renale, da ostruzione delle vie urinarie con conseguente impossibilità di espellere l’urina con la minzione.

L’insufficienza renale cronica, invece, può essere causata da:

  • Ostruzione prolungata del tratto urinario, dovuta a tumori, calcolosi renale o ipertrofia prostatica benigna
  • Reflusso vescicouretrale, con reflusso dell’urina all’interno dei reni
  • Pielonefrite
  • Mieloma multiplo
  • Tossicità da farmaci
  • Diabete
  • Ipertensione arteriosa
  • Aterosclerosi
  • Glomerulonefriti e vasculiti
  • Malattia policistica renale e altre malattie genetiche

Quali sono i sintomi dell’insufficienza renale? 

I sintomi dell’insufficienza renale acuta sono i seguenti:

  • Fiato corto, se i liquidi si accumulano nei polmoni (edema polmonare)
  • Affaticamento
  • Confusione mentale
  • Convulsioni o coma, nei casi più seri
  • Riduzione del volume delle urine
  • Ritenzione idrica, con gonfiore di gambe, caviglie o piedi
  • Sonnolenza

I sintomi dell’insufficienza renale cronica hanno uno sviluppo più graduale e non sempre sono immediatamente riconducibili a questo disturbo, proprio perché non specifici. Possono verificarsi:

  • Contrazioni muscolari involontarie
  • Gonfiore a piedi e caviglie
  • Prurito persistente
  • Fiato corto, se i liquidi si accumulano nei polmoni (edema polmonare)
  • Ipertensione
  • Nausea e vomito
  • Perdita di appetito
  • Affaticamento e debolezza
  • Difficoltà nel prendere sonno
  • Riduzione nella quantità di urina prodotta
  • Confusione mentale

Come si effettua la diagnosi? 

La diagnosi dell’insufficienza renale può essere eseguita tramite i seguenti accertamenti:

  • Scintigrafia
  • Biopsia renale
  • Esami del sangue e delle urine
  • Ecografia