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Insufficienza epatica acuta


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Che cos’è l’insufficienza epatica acuta?

L’insufficienza epatica acuta si sviluppa quando il fegato smette all’improvviso di funzionare correttamente. Questa forma di insufficienza epatica è detta anche fulminante e richiede un intervento immediato per evitare esiti fatali. Emorragie interne, encefalopatia epatica e insufficienza renale sono alcune delle possibili complicanze. In alcuni casi potrà essere necessario il trapianto di fegato. 

Quali sono le cause dell’insufficienza epatica acuta?

Non è sempre possibile individuare le cause scatenanti dell’insufficienza epatica acuta. Alcuni dei fattori responsabili possono essere:

  • Determinate tossine, come quella del fungo Amanita phalloides.
  • Epatite autoimmune, malattie vascolari (come la sindrome di Budd-Chiari) e malattie metaboliche rare (come la degenerazione epatolenticolare).
  • Assunzione eccessiva di paracetamolo o di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), di alcuni medicinali (inclusi antibiotici e anticonvulsivanti) e alcuni fitoterapici (per esempio la kava e l’efedra).
  • Virus dell’epatite A, B, C, ed E; virus come l’Epstein-Barr, il citomegalovirus e l’Herpes simplex.

Quali sono i sintomi dell’insufficienza epatica acuta?

I sintomi più comuni dell’insufficienza epatica acuta sono i seguenti:

  • nausea
  • vomito
  • ingiallimento della pelle e della sclera degli occhi
  • dolore nella parte alta destra dell’addome
  • malessere generale
  • difficoltà di concentrazione
  • confusione
  • disorientamento
  • sonnolenza

Come si effettua la diagnosi?

Esami del sangue, biopsie del fegato ed ecografie sono esami utili per la diagnosi.