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Incontinenza urinaria


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Che cos’è l’incontinenza urinaria?

L’incontinenza urinaria è un disturbo che si caratterizza per il mancato controllo della minzione e la conseguente perdita involontaria di urina (ad esempio dopo un colpo di tosse, una risata, uno starnuto). Può colpire uomini e donne ma è un disturbo di natura prevalentemente femminile, che ha ripercussioni importanti sia sulla vita sociale dell’individuo che sul suo benessere.

Se ne distinguono diverse forme:

  • Incontinenza da stress: si verifica quando la fuoriuscita di urina è dovuta a uno stimolo che preme sulla vescica, come un colpo di tosse, uno starnuto, una risata o uno sforzo.
  • Incontinenza da urgenza: si manifesta con un urgente bisogno di urinare causato da una contrazione imprevista e incontrollabile della vescica. Può verificarsi anche durante le ore notturne.
  • Incontinenza da rigurgito o ostruttiva: si caratterizza per il riempimento della vescica e la difficoltà a svuotarla completamente con la minzione. 

Quali sono le cause dell’incontinenza urinaria? 

Le cause dell’incontinenza possono essere diverse. Il disturbo potrebbe essere riconducibile a una disfunzione del pavimento pelvico, l’area del bacino sviluppata intorno all’equilibrio di ossa, muscoli e nervi o, nelle donne, ai cambiamenti fisici della gravidanza, del parto, della menopausa o di un intervento come la rimozione dell’utero.

Anche la cistite è una causa frequente in quanto provoca un aumento del bisogno di urinare. La cistite interstiziale (disfunzione cronica a carico delle pareti pelviche) si ripercuote sull’atto della minzione che diventa più difficoltoso e continuo. Negli uomini, questo può accadere in caso di prostata ingrossata o in seguito all’asportazione della prostata stessa.

Altre cause possibili:

  • calcoli
  • problemi intestinali
  • infezioni del tratto urinario
  • stipsi
  • patologie che alterano la funzionalità nervosa (come il Parkinson, l’Alzheimer, l’ictus da lesioni o danni al sistema nervoso).

La mancanza di controllo della vescica può essere provocata anche dai danni ai nervi causati da diabete, sclerosi multipla o da lesioni del midollo spinale. Il disturbo può infine essere dovuto ad alcuni alimenti e medicinali.

Quali sono i sintomi dell’incontinenza urinaria?

Chi soffre di incontinenza ha perdite di urina più o meno abbondanti, con una minzione che può essere dolorosa. Il disturbo può inoltre determinare una sofferenza psicologica che compromette la normale vita sociale.