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Cefalea a grappolo


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Che cos’è la cefalea a grappolo?

La cefalea a grappolo è una cefalea primaria, che si caratterizza per la comparsa di un dolore violento nella zona orbitaria, sovra-orbitaria e/o temporale e monolaterale, della durata compresa tra i 15 e i 180 minuti.

Gli attacchi cefalici si presentano in periodi attivi (detti grappoli) che si protraggono per settimane o mesi e che si alternano a fasi di remissione, della durata di mesi o anni.

Nel periodo attivo, un paziente può avere un attacco ogni due giorni, fino ad arrivare anche a otto attacchi nella medesima giornata.

Si parla di cefalea a grappolo cronica qualora gli attacchi si presentino per oltre un anno con periodi di remissione della durata inferiore a trenta giorni.

Quali sono le cause della cefalea a grappolo? 

Non sono ancora note le cause all’origine di questo disturbo, ma sembra che giochi un ruolo fondamentale il malfunzionamento dell’ipotalamo.

Quali sono i sintomi della cefalea a grappolo?

La cefalea a grappolo si caratterizza per attacchi di violenti mal di testa, collocati nella sede orbitaria, sovra-orbitaria e/o temporale, e unilaterali.

Di solito è presente anche almeno uno dei seguenti sintomi:

  • sudorazione facciale e frontale
  • arrossamento facciale e frontale
  • sensazione di orecchio pieno
  • iniezione congiuntivale e/o lacrimazione
  • congestione nasale e/o rinorrea
  • edema palpebrale
  • miosi e/o ptosi

Il paziente inoltre è irrequieto, agitato e non riesce a rimanere fermo.

Come si effettua la diagnosi?

La diagnosi viene solitamente eseguita da uno specialista neurologo, a partire dai sintomi riferiti dal paziente.