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Cardiomiopatie


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Che cosa sono le cardiomiopatie?

Le cardiomiopatie sono patologie a carico del cuore che ne riducono l’efficienza, poiché il cuore stesso fatica a pompare il sangue nel resto del corpo.

Le cardiomiopatie possono essere dilatative, ipertrofiche restrittive. Le prime sono le più frequenti e sono caratterizzate da problemi al ventricolo sinistro che si dilata e non riesce a pompare il sangue come dovrebbe. Le forme ipertrofiche sono invece correlate a un ispessimento anomalo del muscolo cardiaco con ripercussioni sulla sua funzionalità. Nelle forme restrittive, infine, il muscolo cardiaco perde elasticità e si irrigidisce.

Quali sono le cause delle cardiomiopatie?

In oltre la metà dei casi di cardiomiopatia dilatativa l’origine è di tipo ischemico (un precedente infarto miocardico o una malattia delle coronarie), soprattutto nella fascia di età più avanzata.

Nei giovani sono più comuni le forme idiopatiche, di cui quindi non si conosce la causa; in una minoranza giocano un ruolo fondamentale gli aspetti ereditari, mentre altri casi sono collegati all’abuso di alcol e droghe, a ipertensione, a malattie delle valvole cardiache, a tachicardie molto rapide e prolungate e ad alcuni farmaci chemioterapici. Più di rado la causa risiede in malattie infettive.

Le forme ipertrofiche hanno di solito origine genetica. Le forme restrittive sono poco frequenti: in alcuni casi si verificano a causa di un’infiltrazione del muscolo cardiaco (come nell’emocromatosi, nell’amiloidosi, nella sarcoidosi), mentre altre forme sono idiopatiche.

Quali sono i sintomi delle cardiomiopatie?

Inizialmente le cardiopatie possono essere asintomatiche; possono successivamente aversi disturbi legati all’insufficienza cardiaca, come:

  • affaticamento
  • battiti irregolari o episodi di palpitazioni
  • vertigini
  • svenimenti
  • difficoltà respiratorie
  • gonfiori a gambe, caviglie e piedi
  • dilatazioni dell’addome dovute all’accumulo di fluidi
  • tosse

Come si effettua la diagnosi?

Oltre alla visita cardiologica, potranno essere raccomandabili i seguenti esami:

  • ecocardiogramma
  • test da sforzo
  • scintigrafia miocardica
  • radiografia del torace
  • elettrocardiogramma
  • risonanza magnetica cardiaca
  • esami del sangue