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Aterosclerosi


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Che cos’è l’aterosclerosi ?

L’aterosclerosi è una condizione patologica a carico delle pareti delle arterie che perdono elasticità per un accumulo di colesterolo, calcio, cellule infiammatorie e altro materiale.

La placca che si forma può ostacolare il deflusso del sangue o può arrivare a rompersi, con rischio di trombosi e ostruzione completa del lume vasale e conseguente interruzione del flusso sanguigno.

Quali sono le cause dell’aterosclerosi ?

L’aterosclerosi è di solito legata all’invecchiamento. Possono però favorirne l’insorgenza anche in età più giovane alcuni fattori quali ipertensione arteriosa, vizio del fumo, livelli elevati di colesterolo nel sangue, il diabete e familiarità.

Sono inoltre considerati dei fattori di rischio il consumo eccessivo di alcool, un’alimentazione ricca di grassi, un’attività fisica insufficiente e il sovrappeso. 

Quali sono i sintomi dell’aterosclerosi?

Questa condizione è asintomatica fino a che non si ripercuote sul flusso del sangue nelle arterie.

Il restringimento delle arterie e la loro occlusione, in seguito alla formazione di un trombo, provocano ischemia e infarto nella zona che si trova a valle delle stesse. I sintomi dell’ischemia e dell’infarto mutano a seconda che l’aterosclerosi sia localizzata in area coronarica (angina, infarto miocardico), cerebrale (ictus o TIA), renale, intestinale o periferica (arteriopatia obliterante arti inferiori). 

Come si effettua la diagnosi?

Esami utili per la diagnosi di aterosclerosi sono:

  • eco-doppler
  • angiografia
  • angio RM
  • angio TC