Artrite reumatoide

Che cos’è l’artrite reumatoide?

L’artrite reumatoide è una malattia infiammatoria cronica sistemica a carico delle articolazioni che provoca dolore, tumefazione e deformazione nel tempo.

È una malattia che interessa soprattutto le donne, in particolare tra i 40 e i 50 anni.

Quali sono le cause dell’artrite reumatoide?

È una malattia di natura autoimmune e nel suo insorgere giocano un ruolo fattori genetici e ambientali. Nella maggioranza dei soggetti sono presenti sia il fattore reumatoide che gli anticorpi anti-proteine citrullinate (anti-CCP); pare che quest’ultimi contribuiscano alla cronicizzazione e all’aggressività dell’artrite. 

Quali sono i sintomi dell’artrite reumatoide ?

Ad essere coinvolte in modo prevalente sono le piccole articolazioni di mani e piedi, ma la patologia può colpire qualunque articolazione dotata di membrana sinoviale. L’artrite reumatoide causa dolore e tumefazione alle articolazioni e con il tempo conduce a deformità permanenti.

Uno dei sintomi caratteristici è la rigidità articolare specialmente alla mattina, che può durare anche alcune ore.

Come si effettua la diagnosi?

Per diagnosticare l’artrite reumatoide è opportuno sottoporre il paziente a degli esami del sangue per la ricerca del fattore reumatoide e degli anticorpi anti-CCP.

Possono inoltre rivelarsi utili:

  • ecografia, radiografia e RMN articolari;
  • densitometria (MOC);
  • dosaggio degli indici di infiammazione (VES, PCR).