Arteriopatia periferica

Che cos’è l’arteriopatia periferica ?

L’arteriopatia periferica indica una malattia a carico del sistema circolatorio che si caratterizza per un diminuito apporto di sangue e quindi di ossigeno alle arterie degli arti superiori e inferiori, in seguito a ostruzione e/o restringimento delle arterie stesse. Tende a svilupparsi in età avanzata.

Quali sono le cause dell’arteriopatia periferica ?

L’arteriopatia periferica è causata da aterosclerosi e quindi dalla presenza di placche alle pareti arteriose e conseguente restringimento del lume vasale.

Sono considerati fattori di rischio:

  • avere più di 50 anni
  • sesso maschile
  • fumo
  • diabete
  • pressione alta
  • alti livelli di colesterolo e trigliceridi
  • livelli elevati di omocisteina
  • presenza di sovrappeso od obesità

Quali sono i sintomi dell’arteriopatia periferica ?

L’arteriopatia periferica può essere anche asintomatica. In altri casi invece, la sintomatologia può essere più o meno grave.

Il sintomo caratteristico è la claudicatio intermittens, un dolore muscolare alle gambe o alle braccia nell’eseguire semplici attività come camminare; il dolore colpisce la zona in corrispondenza dell’arteria ristretta o ostruita. A riposo il dolore tende a passare.

Gli altri sintomi che possono colpire l’arto coinvolto sono:

  • cambiamento di colore e di temperatura (l’arto appare più freddo);
  • nei casi più gravi possono svilupparsi piaghe;
  • pelle più lucida;
  • ritardo nella crescita dei peli o delle unghie;
  • intorpidimento e/o debolezza;
  • negli uomini può manifestarsi la disfunzione erettile.