Apparato urinario

L’apparato urinario è formato da tutti gli organi e le strutture che si occupano della produzione e dell’eliminazione dell’urina.

Che cos’è l’apparato urinario?

L’apparato urinario è composto da reni, ureteri, vescica e uretra e tramite la loro azione, si occupa della produzione e dell’eliminazione dell’urina.

I reni

La funzione principale dei reni è quella di produrre l’urina. Il corpo umano è dotato due reni, posizionati uno a destra e uno a sinistra della colonna vertebrale, tra l’undicesima vertebra toracica e la seconda-terza lombare. Il rene destro è situato sotto al fegato, il sinistro dietro la milza e queste due aree sono denominate “fosse lombari”. I reni, lunghi circa 12 centimetri, sono caratterizzati da una forma simile a quella di un fagiolo e pesano circa 110-130 grammi l’uno.

L’uretere

L’uretere è il canale che consente il passaggio dell’urina dai reni alla vescica. Presente in entrambi i reni, è un dotto muscolo-mucoso che può idealmente essere ripartito in una parte addominale e una pelvica.

I due ureteri sono situati ai lati della colonna vertebrale, in verticale, e hanno un diametro di circa 1 cm e una lunghezza di circa 25-30 centimetri. All’interno sono protetti da una parete mucosa che entra in contatto con l’urina; tale parete è, a sua volta, avvolta da una tonaca muscolare che, grazie alle contrazioni, fa uscire l’urina dalla vescica. Ogni uretere presenta nella parte finale inferiore, nella zona di sbocco nella parete della vescica, una valvola che consente il riversamento dell’urina nella vescica ma che le impedisce il percorso inverso, ostacolando il ritorno verso i reni.

L’uretra

L’uretra è il condotto che collega la vescica all’orifizio uretrale. È caratterizzata da varie funzioni e morfologie nei in base al sesso dell’individuo: nella donna l’unico compito è quello di consentire la fuoriuscita dell’urina, mentre nell’uomo, oltre che dello spostamento dell’urina verso l’esterno dell’organismo, si occupa anche al trasporto dello sperma. Il diametro medio di questo canale è pario a circa 10 millimetri, sia nell’uomo che nella donna; la lunghezza, invece, varia in maniera notevole nei due sessi.

La vescica urinaria

La vescica, di forma sferica, ospita l’urina prodotta dai reni. Riceve i due ureteri (i condotti che conducono l’urina dai reni alla vescica) e libera l’urina mediante l’uretra. La vescica urinaria è collocata diversamente nella donna e nell’uomo: nella donna è situata sotto il peritoneo, davanti all’utero, nell’uomo è posizionata sopra alla prostata e davanti al retto.

A cosa serve l’apparato urinario?

L’apparato urinario consente la produzione e l’espulsione dell’urina.